点击关闭

区域类型-研究人员检查了VMHvl中单个细胞的基因表达

  • 时间:

【陈坤为周迅庆生】

下丘腦是包括人類在內的所有脊椎動物大腦的基本區域。研究表明,下丘腦內一個特定的區域腹膜下丘腦的腹側部分(VMHvl),包含控制侵略和交配行為的細胞。在這些研究中,即使在沒有任何威脅的情況下,對雄性和雌性小鼠腦中這些神經元進行強刺激,會使它們立即變得具有攻擊性;但弱刺激導致小鼠開始交配行為。

這是科學家們首次在哺乳動物大腦內發現具有性別特異性的細胞類型,他們將繼續確定這些不同類型細胞的功能。

科技日報訊(記者劉霞)據物理學家組織網17日報道,美國研究人員發現雄性和雌性小鼠分別獨有的腦細胞,這些性別特異性細胞位於控制攻擊和交配行為的大腦區域。這是科學家首次在哺乳動物大腦內發現具有性別特異性的細胞類型。

加州理工學院的生物學教授大衛·安德森說:“最新研究結果表明,在細胞組成和基因表達水平上,雄性和雌性哺乳動物的大腦之間存在差異。但這些差異很微妙,其功能意義尚待解釋。”

大腦中有許多不同類型的細胞,例如傳遞信號的神經元和支持神經功能的神經膠質細胞。儘管所有這些細胞都包含相同的基因組,但不同類型的細胞表達這些基因的方式不同。通俗來說,人們可以將基因組想象成鋼琴上的88個鍵,每個細胞使用的都並非全部琴鍵,因此每個細胞“彈奏”的那部分琴鍵決定了細胞的類型。

研究小組發現,僅在VMHvl這個微小區域就有17種不同類型的腦細胞,其中有些在雄性老鼠中出現得更多;而有些則只出現在雌性老鼠的大腦中。

在最新研究中,研究人員檢查了VMHvl中單個細胞的基因表達。他們通過先進的轉錄組學技術來做到這一點。該技術可以枚舉並鑒定細胞所含的RNA轉錄本,這些RNA轉錄本信息可用於區分不同的細胞類型。以前的研究只能檢查每個細胞中10%的轉錄本;而新研究分析了更多轉錄本。